Friday, March 18, 2011

Saharan Pest Control, Buphagus africanus/Buphagus erythrorhynchus


The species involved in this relationship are Oxpecker,Buphagus africanus or
Buphagus erythrorhynchus, and the Black Rhinoceros, Diceros bicornis. Oxpeckers are located across most of Africa while the Black Rhinoceros is located in the eastern and southern points of the continent. The Oxpeckers and the Black Rhinoceros usually mate near the ned of the rainy season. Oxpeckers usually nest in holes usually in trees and are lined with grasses and hair plucked from the host, The Oxpeckers can usually have 2-3 eggs per breed. [2]. Rhinos on the other hand have one calf after 15 months of incubation [3].

Description of Relationship:
The Buphagus africanus or Buphagus erythrorhynchus help the Diceros bicornis by eating ticks and other parasites off the body of the rhino. This helps keep the rhino clean while feeding the bird. This shows a mutualistic relationship. Not only does the rhino receive pest control, it also receives a warning system. When the rhino is in danger the oxpecker will take off or start making loud chirping noises which alert the rhino [5]. The oxpecker's role has resulted in the given Swahili name of "askari wa kifaru"; this translates in English to "the rhino's guard" [6]. The oxpeckers do not feed exclusively on rhinos, but they do feed exclusively on the backs of large mammals such as zebras, wildebeests, buffalos, and even giraffes.
Cost/Benefit Analysis:
Buphagus africanus or Buphagus erythrorhynchus
Feeding place
Diceros bicornis
Injury- It is believed that the oxpecker keeps wounds open by eat the blood and tissue surrounding the wound. This hurts the rhinoceros and prolongs the healing time [6].
Pest control



  1. Do you know of any research where the application of the V. fischeri and squid relationship has any other scientific benefit, like in the field of medicine or technology?

  2. you mentioned that the Buphagus africanus or Buphagus erythrorhynchus do not exclusively eat off the backs of the rhino. what do you believe would happen to the rhino if it was to become over populated with ticks? Do you think the rhino gets a larger benefit than the birds and if so do you think there are any adaptations the rhino has acquired to help it be a better target to attract these tick eating birds?

  3. I'm not sure if there is any information out there about this, but I was wondering if when it is time for the oxpecker's mating season, is there a decrease in the amount of interaction with the rhino (therefore putting the rhino at risk temporally) while the birds are busy mating?

  4. Is there a mechanism for population control of the oxpeckers? It seems they would have a constant supply of food since ticks are so plentiful, but do they compete with themselves for the ticks on the animals to control their population? Are there similar species that do the same thing as oxpeckers?

  5. Is there any cases similar to the Labroides where there are "fake" helpers in which attack their host instead of helping them? Also is there any research showing that if the oxpeckers host is unavailable they will move to another habitat to find new hosts?

  6. الدليل السعودي أفضل أسعار للإعلانات في المملكة العربية السعوديـةإذا كان لديك خدمة نقل عفش - مكافحة حشرات كشف تسربات - عزل الأسطح والخزانات - نظافة المنازل - قطاع المقاولات "البناء والتشييد - نجارين - مبلطين -مليسين" وترغب في زيادة نشاطك والحصول على فرص أفضل وزيادة عملك وإنتشارك فنحن نُساعدك من خلال .. أفضل شركات تنظيف المنازل ومكافحة الحشرات ونقل العفش هي نور العمران -
    شركة كشف تسربات المياه بحفر الباطن
    شركة مكافحة حشرات بحفر الباطن
    شركة عزل خزانات المياه بحفر الباطن
    شركة تنظيف خزانات المياه بحفر الباطن
    شركة نقل عفش بحفر الباطن
    شركة تنظيف المنازل والموكيت وجميع أنواع المفروشات بحفر الباطن

  7. شركه سما الصقر
    تعد من افضل شركات ترميم منازل واعمال الدهانات والديكور والمقاولات العامه
    فاننا في سما الصقر
    نحقق لك المعادلة الصعبة حيث افضل خدمة واعلى جودة بأقل سعر.
    نقدم لكم عملئنا الكرام افضل شركات الهدم والترميم منازل واعمال الدهانات والديكور والمقاولات العامه وتعد ك افضل شركة ترميم بالرياضفي الشرق الاوسط لاعمال كافه الترميمات العامه
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    ان عملية التسليك تتطلب الجهد الكثير

    شركة تركيب جبس بورد بالرياضمع شركة سما الصقر توفر لكل كل وسائل الراحه
    وايضا تعمل ك
    شركة كشف تسربات المياه بالرياضفي كافه المنازل والفلل والشركات والفنادق كافه
    وايضا اسعار في منتهى الراحه كما ايضا تستخدم افضل انواع الالات والمعدات والعمالة المدربة فى اعمال العزل
    شركه عزل بالرياض
    مع شركةسما الصقر نعم لبيت ومكتب وفيلا وشقه وغيرها نظيف تمام من كافه الترميمات والعزل والتسليك بالرياض شركة سما الصقر افضل شركة على الاطلاق لا تقلق مع شركة سما الصقر دائما فى راحة ان شاء الله خدمه 24 ساعه شركة عزل بالرياض دون توقف
    شركة ترميم بالرياض
    شركة تسليك مجاري بالرياض
    شركة تركيب جبس بورد بالرياض
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض
    شركه عزل بالرياض